亚洲第一龙——马门溪龙揭秘

书名: 
亚洲第一龙——马门溪龙揭秘
作者: 
叶勇
出版机构: 
上海科技教育出版社
出版时间: 
2013/04
ISBN: 
978-7-5428-5597-8/Q.55
推荐单位: 
上海科技教育出版社
目前得票数: 
97
内容简介: 

马门溪龙究竟有多大、多重?它的脖子究竟有多长?它跑得快吗?它是近视眼吗?它是聪明还是笨?它有没有防身的尾锤……基于几代古生物学家60年的研究成果,本书用通俗而精炼的语言、丰富而精美的马门溪龙化石图和复原图,介绍了马门溪龙的发现和研究历史,讲述了其间的一些逸闻趣事,全面揭示了马门溪龙的种类和地理分布,头骨、牙齿、脖子、尾巴、皮肤等独特的身体特征,解释了马门溪龙的个体大小、体重、运动速度、生活习性、性别、寿命等诸多谜团。

创新点: 

(1)选材引人瞩目。恐龙在大众眼中一直是一种神奇而神秘的生物,博物馆中的恐龙化石永远吸引着人们一睹为快。马门溪龙不仅为中国所特有,也是亚洲最具知名度的大型恐龙。它第一具化石于1952年发现以来,国内外大批科学家先后参与它的研究,成果丰硕,这在古生物学界相当罕见。

(2)科学性强。本书作者是自贡恐龙博物馆的研究部主任,长期参与马门溪龙研究,掌握着大量的研究成果和图文资料,保证了本书的科学性。

(3)写作角度独特,视觉效果好。此前出版的有关马门溪龙的专题图书相当少,而且或是专著,或是小薄本子的文字科普,无法让更多普通读者深入了解。在这本薄厚适中的书中,作者从恐龙研究专业人员的角度和视野出发,语言通俗而精炼。书中图片从化石照片、挖掘场景照片到恐龙复原图等,多样丰富,清晰精美,如同一场视觉盛宴。这些都使该书在具有严谨的科学性的同时充满趣味,值得反复阅读。

(4)架构新颖。全书以解谜形式展开,比如脖子之谜、发现之谜等。不断吸引读者随着一个个谜团走进神秘的恐龙世界,增长知识。

(5)读者群广大。这是一本不可多得的高端科普读物,对大中学生、教育工作者、自然博物馆工作人员和恐龙爱好者而言,都具有很好的学习和参考价值。

作者简介: 

叶勇,1967年生,1989年毕业于南京大学地球科学系古生物地层学专业,现任自贡恐龙博物馆研究部主任、研究员。主要从事古生物化石的野外调查、发掘、研究、修复和陈列展览工作。先后发表地质学、古生物学、博物馆学、地质遗迹保护与地质公园建设等方面的科研论文和科普文章30余篇,出版恐龙研究专著《第一具保存完整头骨的马门溪龙——杨氏马门溪龙》和《自贡地区侏罗纪恐龙动物群》。

图书序言: 

中国已是世界上发现恐龙种类最丰富的国家。在中国的恐龙大家族中,马门溪龙可谓声名显赫。它不仅是所有恐龙中颈椎数目最多、脖子最长的,也是目前世界上发现的个体最大,化石保存最多、最好的恐龙之一。

在众多马门溪龙化石中,给我印象最深的当数合川马门溪龙了。40多年前,在我师从杨钟健先生开始我的恐龙研究生涯时,便参加了对它的修理和装架过程。1965 年,我亲眼见证了它第一次公开展出时所产生的轰动效应。记得时任中国科学院院长的郭沫若先生参观后,欣然为它题写名称。当我递上纸笔,他挥毫书写下“合川马门溪龙”的感人情景,我至今还记忆犹新。

时至今日,马门溪龙的影响力依然不减。2009年,它的发现入选了著名科普杂志《环球科学》评选的新中国成立以来中国科学家取得的60项杰出成就。2010年,由恐龙爱好者推选评出的“百年中国十大恐龙明星”,它也榜上有名。

本书作者长期在恐龙博物馆从事恐龙化石的调查发掘和研究工作,发表了多篇马门溪龙的研究论文,出版了《第一具保存完整头骨的马门溪龙——杨氏马门溪龙》等研究专著。作为一名青年学者,在潜心研究的同时,能积极撰写科普读物,将科研成果科普化,实属难能可贵。

在本书的编写中,作者从一名恐龙研究专业人员的角度和视野出发,运用通俗而精炼的语言、丰富而精美的图片,系统介绍了马门溪龙的发现和研究历史,讲述了其间的一些逸闻趣事,总结了马门溪龙的现有种类和地理分布,全面揭示了马门溪龙的头骨、牙齿、脖子、尾巴、皮肤等独特的身体特征。同时,还以马门溪龙为切入点,运用近年来国内外古生物学家对蜥脚类恐龙的骨骼学、生理学和生态学等多方面的研究成果,揭示了马门溪龙的个体大小、体重、运动速度、生活习性、性别和寿命等诸多谜团。应当说这是一本不可多得的高端科普读物,对大中学生、教育工作者、自然博物馆工作人员,以及恐龙爱好者而言,都具有很好的学习和参考价值。

通过本书,相信读者能走近神秘的马门溪龙,增长对马门溪龙及蜥脚类恐龙的认知。希望本书能提高广大青少年对恐龙的兴趣,希望多年以后他们中间能有人不断加入到恐龙研究的队伍中来,使中国的恐龙研究事业后继有人。同时,也希望有更多的恐龙专家和学者能积极参与到恐龙科普文章和书籍的编写中,为中国的恐龙科普知识的传播贡献自己的一份力量。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员

自贡恐龙博物馆科学顾问

董枝明

2012年 6 月

目录: 

引言

1 名称之谜——为什么叫马门溪龙

2发现之谜(一)——发现和研究历史

3 发现之谜(二)——合川马门溪龙是怎样发现的

4 发现之谜(三)——杨氏马门溪龙的故事

5 种类之谜

6 分布之谜

7 头骨之谜——“张冠李戴”的故事

8 颈椎之谜——脖子最长的恐龙

9 尾椎数之谜

10 尾锤之谜

11 牙齿之谜

12 皮肤之谜

13 生活习性之谜——生活在水中还是陆地上

14 大小之谜——亚洲个体最大的恐龙

15 智力之谜——马门溪龙是最笨的恐龙吗

16 视力之谜——马门溪龙是近视眼吗

17 脖子之谜——头能高高抬起吗

18 体重之谜——马门溪龙究竟有多重

19 速度之谜——马门溪龙跑得快吗

20性别之迷

21寿命之谜

22复活之谜

23 展示之谜

附录: 马门溪龙研究成果

后记

参考文献

内容试读: 

10 尾锤之谜

尾锤是恐龙尾巴末端的呈铁锤状的膨大物,通常发现于甲龙类恐龙。这是一类四足行走的植食性恐龙,它们的身体除了腹部外都覆盖有坚硬的骨甲和骨嵴,尾巴末端通常长有一个巨大的尾锤,犹如一辆全副武装的坦克,因此被称为“坦克龙”。甲龙类的尾锤属于膜质尾锤,是由表皮膜质骨板下沉附着在尾巴末端而形成的,形态大小不一,最大者可重达数十千克,是甲龙类恐龙的一种独门兵器。

蜥脚类恐龙的尾锤属于骨质尾锤,由尾端3—5节尾椎愈合膨大而成的。这种尾锤最早于20世纪80年代初期在自贡大山铺恐龙化石坑中发现,但一开始,谁都不知道这种椭球形的骨骼化石是何物。直到1988年,重庆自然博物馆的张奕宏在记述一李氏蜀龙幼年个体10尾锤之谜时,发现其关联保存的尾端也有这种构造的骨骼,才意识到这是蜀龙尾端的一个锤状膨大物,并作了简要的形态描述。次年,董枝明等人对自贡大山铺发现的所有蜥脚类尾锤进行了全面观察和系统研究,发现其中至少有两种类型的尾锤化石。因此认为,除了李氏蜀龙之外,巨型的天府峨眉龙可能也有这种骨质尾锤。这就改变了人们过去认为蜥脚类恐龙不具备主动防卫能力的传统观点。

那作为与峨眉龙形态非常相近的马门溪龙是否也具有这样的尾锤呢?

由于化石保存不完整,马门溪龙的末端尾椎化石一直没有被发现,古生物学家们对其末端尾椎形态的认识也存在争议。1972年,杨钟健等在记述合川马门溪龙时,认为合川标本所保存的最末一节尾椎(第35尾椎)不属于末端尾椎,之后可能有一段1米左右长的软骨棒,但不具有北美的梁龙那样长的鞭状尾。而之后发现的众多马门溪龙化石也没有末端尾椎保存。

时间来到1995年,自贡汇东发现了一具保存很完整的大型蜥脚类恐龙化石,这给科研人员带来新的线索。该标本中保存了接近末端的尾椎,其形态颇为独特:尾椎相互愈合,椎体形态与后部尾椎相似,但神经弓向两侧膨突,左右宽度增加,神经孔变大,神经棘的高度显著增加,侧视呈“冠状”。

经过详细的研究,2001年,叶勇等在《古脊椎动物学报》上发表研究论文,将它归入了合川马门溪龙,同时提出它的末端尾椎是一种新的类型,称作“冠状尾”,与“鞭状尾”、“锤状尾”相并列,以区别于正常的尾椎形态。2002年,欧阳辉等在研究专著《杨氏马门溪龙》中提出,该标本的几个愈合尾椎末端仍有后关节突存在,因此它们还不算真正意义上的末端尾椎。另外,从形态和变化趋势来看,它们与蜀龙尾锤附近的几节尾椎较为相似,因此推测马门溪龙可能与蜀龙、峨眉龙一样,在尾部末端长有更大的“尾锤”。

这样的尾锤有什么功能呢?

首先,它无疑主要是一种很有效的防身自卫的武器,像甲龙类恐龙的膜质尾锤一样,当恐龙遇到肉食性动物的攻击时,就挥动尾锤,给对方以沉重打击。2009年,中国地质科学院地质研究所的邢立达与自贡恐龙博物馆的科研人员合作,对自贡发现的马门溪龙末端尾椎进行了分析研究。他们通过3D扫描获得三维数据,然后通过计算机运用有限元软件进行模拟分析,证实了该尾锤在高速挥动时具有极大的击打威力。

想象一下,在七八米长的尾巴末端加上一个数十千克重的大锤,当它挥舞起来时,该有怎样的威力?美国的卡彭特(K. Carpenter)曾用甲龙的尾锤做过模拟实验。他制作了一个与甲龙化石同样形状和大小的尾锤,然后固定在一个能左右摆动的动力装置上,再用一大块安装有测力仪的猪排骨作为打击对象,结果猪排骨被挥舞的尾锤击中时,立马成了碎块。因此,当那些肉食性动物的腿骨、肋骨碰上这样的“流星锤”,恐怕会不可避免地粉碎性骨折了。在自贡和平乡发现的大型肉食性恐龙和平永川龙化石,其左侧肩胛骨中部骨干就有明显肿大和不规则的骨痂。2009年,邢立达等利用X射线研究后认为,该骨痂是骨折愈合后形成的。以骨痂的位置来说,应当是垂直于骨皮质方向的力量造成的,这恰好符合马门溪龙尾锤的击打特点!也许,同时代的肉食性恐龙——四川龙、永川龙等,都

曾沦为马门溪龙的锤下之鬼。

同时,由于其末端尾椎的神经弓横向扩张,使得神经孔明显增大,末端尾椎神经发达,从而可以改善尾椎的神经传导速度,使其成为一个灵敏的感觉器官,提高对周围环境的感知能力。